Eine Hirnstudie kann erklären, warum Depressionen bei Frauen häufiger auftreten.

Standard

Forscher haben das Gehirn von 115 Teilnehmern gescannt und festgestellt, dass Entzündungen bei Frauen zu einem Verlust an Vergnügen – Anhedonie genannt – führen können, bei Männern aber nicht.

Nahaufnahme einer Frau, die in die Ferne schaut, mit einem verschwommenen Mann im Hintergrund.

Frauen haben Depressionen mit einer “viel höheren Rate als Männer”, und neue Forschungen helfen zu erklären, warum.
Depressionen, die “Hauptursache für Behinderungen weltweit”, sind bei Frauen weitaus häufiger als bei Männern. Weltweit leben über 300 Millionen Menschen mit Depressionen.

Bei jungen Menschen im Alter zwischen 14 und 25 Jahren sind Frauen mehr als doppelt so häufig an Depressionen erkrankt wie Männer.

Obwohl sich diese Unterschiede im späteren Erwachsenenalter verringern, zeigen globale Schätzungen immer noch einen 1,7-fachen Anstieg der Prävalenz von Depressionen bei Frauen im Vergleich zu Männern.

Anhedonie ist eines der Markenzeichen einer schweren depressiven Erkrankung. Anhedonie beschreibt die Unfähigkeit, aus Aktivitäten, die sich früher als angenehm erwiesen haben, Freude oder Vergnügen zu schöpfen.

Auf neurologischer Ebene stellt sich die Anhedonie als verminderte Aktivität im Bereich der Belohnungsverarbeitung des Gehirns dar, dem sogenannten ventralen Striatum.

Neue Forschungen beleuchten, wie sich die Geschlechtsunterschiede bei Depressionen im Gehirn manifestieren. Insbesondere zeigen Wissenschaftler, wie sich Entzündungen auf die Reaktion des Gehirns auf Belohnungen bei Männern und Frauen unterschiedlich auswirken.

Dr. Naomi Eisenberger, Professorin an der University of California, Los Angeles, ist die leitende Autorin der Arbeit, die in der Zeitschrift Biological Psychiatry erscheint: Kognitive Neurowissenschaften und Neuroimaging.

Anhedonie als Reaktion auf Entzündungen
Prof. Eisenberger und Kollegen verabreichten entweder eine niedrige Dosis eines Endotoxins – um eine Entzündung zu induzieren – oder ein Placebo an depressionsfreie Männer und Frauen.

Insgesamt umfasste die Studie 115 Teilnehmer, von denen 69 weiblich waren. Die Forscher ordneten die Teilnehmer nach dem Zufallsprinzip entweder der Kontroll-/Placebogruppe oder der niedrig dosierten Endotoxingruppe zu.

Zwei Stunden nach der Intervention, die den Höhepunkt der Entzündungsreaktion auf das Toxin darstellt, wurden die Teilnehmer gebeten, eine Aufgabe zu erfüllen, bei der sie mit einer finanziellen Belohnung rechnen mussten. Die Teilnehmer erledigten die Aufgabe in einem funktionsfähigen MRT-Scanner.

Die Ergebnisse zeigten, dass das Endotoxin die Aktivität der Belohnungsverarbeitung ventral striatum reduziert hat. Die Forscher stellten jedoch fest, dass dieser Effekt je nach Geschlecht unterschiedlich ist.

“Konkret”, berichten Prof. Eisenberger und Kollegen, “führte bei weiblichen Teilnehmern Endotoxin (vs. Placebo) zu einer verminderten[ventralen striatum]-Aktivität in Erwartung der Belohnung, aber dieser Effekt war bei männlichen Teilnehmern nicht vorhanden.”

Auch diese Abnahmen in der Aktivität des ventralen Striatum “waren mit einer Zunahme der Entzündung bei weiblichen, aber nicht männlichen Teilnehmern verbunden”.

“Dies deutet darauf hin, dass Frauen mit chronischen entzündlichen Erkrankungen besonders anfällig für die Entwicklung von Depressionen sein können, da die Empfindlichkeit gegenüber Belohnungen abnimmt”, erklärt Erstautorin Mona Moieni, Ph.D.

“Ärzte, die weibliche Patienten mit Entzündungsstörungen behandeln, sollten diesen Patienten besondere Aufmerksamkeit schenken, da es zu depressiven Symptomen kommen kann”, ergänzt Moieni.

“Unsere Studie ist die erste, die zeigt, dass es geschlechtsspezifische Unterschiede in der neuronalen Empfindlichkeit gegenüber Belohnungen als Reaktion auf Entzündungen gibt, was wichtige Auswirkungen hat”, sagt Prof. Eisenberger.

“[Die Ergebnisse] können darauf hindeuten, dass Frauen Depressionen weitaus häufiger erleben als Männer, insbesondere für die Arten von Depressionen, die von Natur aus entzündlich sein können.”

Prof. Naomi Eisenberger, Ph.D.
Dr. Cameron Carter, Herausgeber der Biologischen Psychiatrie: Kognitive Neurowissenschaften und Neuroimaging, kommentiert auch die Bedeutung der Studie.

Er sagt, dass es “die wichtigen Geschlechterunterschiede im menschlichen Gehirn hervorhebt und einen Mechanismus vorschlägt, der helfen könnte, die größere Prävalenz von Depressionen bei Frauen im Vergleich zu Männern zu erklären”.